科普之窗

研究说冰川消融使北极汞污染加剧

冯杰

2023-05-11 02:38

光明日报( 2023年05月11日 14版)

研究人员近日在英国《自然·地球科学》月刊上发表的一项研究指出,由气温上升引起的冰川消融正导致海洋向北极大气层排放更多的汞,从而给北极生态系统带来风险。

由西班牙国家研究委员会(CSIC)领导的一个国际团队进行的这项研究表明,在从末次冰期向目前全新世的气候过渡期间,北极的汞含量随着气温升高而上升。

CSIC在新闻稿中指出,在当前气候变化的背景下,冰川消融与向大气自然排放的汞增加之间存在联系,从而对北极地区的生态系统构成更大风险。

CSIC罗卡索拉诺物理化学研究所研究员阿方索·赛斯-洛佩斯解释说,在极地地区,海冰“在控制汞天然排放到大气方面起着关键作用”。

事实上,“已有证据表明,永久冻土层阻止了具有挥发性的汞从海洋向大气转移”。

由于全球持续变暖,自上世纪中叶以来,北极地区的永久冻土层面积已经缩减超过50%。

CSIC称,研究人员利用在格陵兰岛开采的冰芯样本来研究过去的气候变化与北极地区汞含量之间的关系。研究目的是弄清决定汞的生物地球化学循环的自然来源。汞是一种全球性污染物和对生物神经系统有毒的化学元素。

研究结果显示,从末次冰期向目前的气候期(始于1.1万年前的全新世)过渡期间,北极地区的汞含量有所增加,这归因于气温上升所导致的冰盖减少。

排放到大气中的汞不单是人为因素造成的结果,因为全球汞循环还受到自然来源如海洋排放和火山排放的影响。


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