书介书评 社科著述

今天我们为什么还要阅读《乡土中国》

黄兵

2024-02-07 02:56

尉建文
《光明日报》( 2023年11月25日 12版)


中国著名社会学家费孝通(1910年—2005年) 资料图片

 

《乡土中国》 费孝通 著 青岛出版社

《乡土中国》是我国著名的社会学家和人类学家费孝通的经典作品,最初是费孝通20世纪40年代后期在西南联大和云南大学讲授乡村社会学的底稿,后来几经修改、扩充及改写,在1948年出版发行,书名便是今天我们所熟知的《乡土中国》。该书出版后国内外众多学者交口赞誉,普遍认为是中国乡土社会传统文化和社会结构理论研究方面的重要著作。社会学恢复重建之后,《乡土中国》多次再版,在社会上产生了非常大的影响。2020年,《乡土中国》被列入《教育部基础教育课程教材发展中心中小学生阅读指导目录》,成为中小学的推荐读物。

《乡土中国》发表和出版已经70年有余。中国已经由半殖民地半封建社会进入社会主义社会。中国经济社会结构发生了深刻的变化,实现了从站起来、富起来到强起来的伟大飞跃,走上了一条中国式现代化的道路。但在新的发展阶段,面临复杂多变的新形势新机遇新挑战,我们愈加感觉到费孝通思想的重要性,愈加觉得阅读《乡土中国》的重要性。《乡土中国》需要系统地读、全面地读,要读懂其背后救国富民的家国情怀,要读懂中国式现代化的社会和文化之根。

读出费孝通青年时期救亡图存的伟大志向

费孝通的青少年时期正值日本军国主义大肆侵华,中华民族处于危急存亡之秋。费孝通早年在东吴大学读了两年医学预科班,目的是想治病救人。但面对国家风雨飘摇、人民贫穷落后的局面,他意识到,中国的问题不是一两个人生病的问题,而是中国会不会亡国的问题。他觉得,医治社会比医治人更重要。

费孝通转到燕京大学社会学系,下决心研究中国的社会,目的就是要用社会科学的研究来医治中国社会的病症;就是为了学以致用,以自己的知识来帮助中国摆脱贫困,走向富强,实现救国富民的人生目标。费孝通说:“我是个知识分子,也是一个从知识分子家庭里面出来的人,特别是经过‘五四’运动,相信科学救国。我们希望的是从了解中国的问题出发,能够找到一条出路。这是当时时代赋予我们青年人的一种向往。”

在英国读书的时候,费孝通的导师马林诺夫斯基一眼就看到了他的这位学生的志向,他说,“费博士是中国的一个青年爱国者,他不仅充分地感觉到了中国目前的悲剧,而且还注意到了更大的问题,他的伟大的祖国进退维谷,是西化还是灭亡。”费孝通清楚地认为,在国家和社会大转型时期,传统文化中的知识分子起着非常重要的作用。知识分子就是要用科学的知识、方法来理解中国的社会文化,来改造它,找到一条出路,避免走上亡国的道路。费孝通就是要通过研究引导国家的发展方向,探索出一条救国之路,一条民族复兴发展之路。

读出《乡土中国》志在富民的伟大情怀

费孝通有一种“尽力使中国农民脱贫致富的使命感”。1938年秋,费孝通抱着救国的信念从英国学成归来。吃饱穿暖是当时农民最大的要求,费孝通说:“我的责任就是要解除农民的穷困,要使他们吃饱穿暖,这是第一步,是最基本的。”中国能否在战争中坚持下去,不仅要鼓舞民族团结之精神,还应顺应巨变,完成其经济和社会的现代化转型;而这项工作应先从汉人农村展开,接着再把经验传递到民族地区。

19381115日,刚抵达昆明两个星期,费孝通就奔赴西距昆明约100公里的禄丰县,在一个村子里开始了调查,即“禄村”。1938年至1942年,费孝通带领学生和助手完成了“云南三村”的调查。费孝通写道:“中国在抗战胜利之后还有一个更严重的问题要解决,那就是我们将建设成怎样一个国家。在抗日的战场上,我能出的力不多。但是为了解决那个更严重的问题,我有责任用我学到的知识,多做一些准备工作。那就是科学地去认识中国社会。要认识中国,首先就要认识农民,懂得农民。”在费孝通的带领下,位于呈贡的“魁阁”成为中国现代学术集团的一个雏形,诞生了一批社会学和人类学的经典之作,包括《乡土中国》。

后来,费孝通利用类型比较法,有的放矢地选择了中国农村的几种类型,进行调查、分析和比较,由一点到多点,由局部到全体,进而认识中国农村的整体面貌。改革开放后,费孝通一直致力于为各地农村经济的发展“出主意、想办法”,从村到镇,提出了“小城镇,大问题”,又总结各地发展经验,提出了“苏南模式”“珠江模式”“温州模式”“民权模式”等多种发展类型,为中国农民找一条出路。志在富民是费孝通大半个世纪苦苦追寻之所在,我们可以清晰地看到一个中国知识分子的社会责任感和使命感。

深刻认识中国发展的社会根基

20世纪20年代末至30年代初,是中国社会剧烈变革时期。在思考和探索中国出路的过程中,涉及两个重要问题:一是中国社会历史发展的特殊性和人类社会历史发展的普遍性问题;二是当时中国社会是何种性质、要进行何种革命的问题。当时费孝通未及参与这场大论战,但《乡土中国》却对大论战中的重要问题,即中国社会的特质问题作了学术上的解答。在书中,费孝通使用通俗简洁的语言对中国基层社会的主要特征进行了概述和分析,全面展现了中国基层社会的面貌。《乡土中国》不是一个具体社会的描写,而是从具体社会里提炼出一些概念。这里讲的乡土中国,并不是具体的中国社会的素描,而是包含在具体的中国基层传统社会里的一种特殊的体系,支配着社会生活的各个方面……费孝通用韦伯的理想类型来描述中国社会,它并不是虚构,也不是理想,而是存在于具体事物中的普遍性质,是通过人们的认识过程而形成的概念。

目前,我们坚持和发展中国特色社会主义,推动物质文明、精神文明、政治文明、社会文明、生态文明协调发展,创造了中国式现代化新道路,创造了人类文明新形态。回溯历史,是为了展望未来。我们在推进中国式现代化新征程上,还需要回头看,认真审视中国传统社会的根基,全面掌握中国文化的脉络。《乡土中国》中所蕴含的理论和思想不仅能让我们回溯历史、展望未来,还能让我们更加深刻地理解中国社会和中国文化,启迪我们去认识当下的这些挑战,形成中国当代的思想、中国当代的可持续发展理论。

(作者:尉建文,系南开大学社会学院教授、博士生导师)


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