社科文论选摘

创新应对老龄化

赵庆秋

2023-03-31 08:53

(韩国)朴丹碧
学习时报


得益于医学和科技进步,全世界尤其是发达国家的死亡率下降。与此同时,抚养孩子的社会经济成本增加。这就导致出生率骤降,人口老龄化加剧。

正如科幻作家贝尔纳·韦尔贝在短篇小说《大树》中的描述,老龄化社会带来了代际冲突。在这篇小说里,为了减少社会福利支出,一个由年轻人组成的政府给超过一定年龄的老人划定了生活场所,虽然老人可以过着正常人的日子,但是他们能享受的基本医疗和福利都非常有限。

根据经济合作与发展组织的定义,老年人口抚养比是指每10020岁至64岁之间的劳动年龄人口需要负担的65岁以上人口的数量。随着难以自食其力的老年人口增加,国家的增长潜力将下降,而社会养老支出将增多。

老年人口抚养比的变化取决于死亡率、生育率和迁徙率。比如,经合组织国家的预期寿命在继续提高,大多数分析师认为这一趋势将持续下去,这就意味着将有越来越多的老年人和养老金领取者。

截至2022年,日本、韩国和中国的65岁以上人口占比分别达到29.1%17.5%14.2%。尽管韩国和中国的老龄人口占比相对较低,但这两个国家预计将以相当快的速度向老龄化社会过渡。此外,在这三个国家,由于生育率下降,劳动年龄人口一直在减少。

随着老年人口抚养比提高,赡养老年人的社会成本也将增加。这种情况可以用公平与增长之间的平衡来解释,这是一个传统的经济学原理。明智的做法是,在使用资源为老年人提供福利,与投资和发展对经济增长至关重要的生产要素之间作出合适的选择,包括资本、技术和劳动力等生产要素。不过,对于韦尔贝短篇小说中的那群人来说,强调这种选择等同于侵犯人权,可能导致社会冲突,进而阻碍长期增长。

那些面临人口下降的国家实施了各项政策以期提高生育率,并克服人口老龄化问题。比如,韩国引入延长陪产假制度,增加了公共育儿设施,加大对多子女家庭的税收优待。日本给幼儿父母提供补贴,并降低儿童的教育成本,以此提高生育率。

不过,这些措施都没有产生预期效果,因为它们只是短期解决方案,而家庭生育计划取决于长期收入情况。

与其制定政策应对生育率降低和人口总量下降,不如采取措施最大限度地利用好社会资源,推动实现可持续增长。为了提高生产率,我们可以借助数字化转型和科技创新利用好有形和无形资产。为了让劳动力市场更加灵活,我们可以通过采取有力措施最大限度地用好人力资源。

根据国际货币基金组织(IMF2023年发布的一份题为《数字化能促进亚洲地区提高生产率》的报告,多项指标显示,亚洲企业,特别是韩国、日本和中国企业正在引领数字化转型和生产力创新。若通过数字化转型可以稳定地提供医疗和教育服务,借助人工智能可以提高生产率,那么老龄化社会的生产率下降难题将可以解决。

若要实现这些目标,亚洲国家必须加强区域合作,进而促进知识外溢和技术扩散。在制定合作政策时,有关国家要充分考虑如何通过完善法规和加强知识产权保护来推动科技创新。特别值得一提的是,我们应当实施有助于促进科技传播的政策,以此加强亚洲国家的区域合作。

另外,非前沿企业可以从科技传播中获得促进创新和可持续增长的大好机遇。

通过区域内生产力创新合作,这些企业获得了提高生产力的良机。若要实现更高水平的技术扩散和生产力创新,除了需要韩国、中国和日本之间的合作,还可以借助全球贸易、全球价值链以及外国直接投资。

此外,若要实现可持续增长,制定长期政策目标并加强韩中日三国合作无疑大有助益。(作者单位:韩国国立江原大学)


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2023-03-31 04:53
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